History ist die Erforschung der Vergangenheit, insbesondere von Menschen und Ereignissen der Vergangenheit. Die Geschichte ist ein Streben, das allen menschlichen Gesellschaften gemeinsam ist. Der Mensch hat sich schon immer für die Vergangenheit interessiert, aus vielen Gründen. Geschichte kann eine gewaltige Geschichte sein, eine rollende Erzählung, gefüllt mit großen Persönlichkeiten und Geschichten von Aufruhr und Triumph. Jede Generation fügt der Geschichte ihr eigenes Kapitel hinzu, während sie die bereits geschriebenen Kapitel neu interpretiert und neue Dinge findet. Die Geschichte gibt uns auch ein Gefühl von Identität; indem wir verstehen, woher wir kommen, können wir besser verstehen, wer wir sind. Die Geschichte bietet ein Gefühl des Zusammenhangs für unser Leben und unsere Existenz und hilft uns zu verstehen, wie die Dinge sind und wie wir die Zukunft angehen könnten. Die Geschichte lehrt uns, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, indem sie die großen Errungenschaften und katastrophalen Fehler der menschlichen Rasse hervorhebt. Die Geschichte gibt auch Hinweise darauf, wie wir unsere Gesellschaften organisieren und verwalten können, zum Wohle aller, die in ihnen leben.

Diejenigen, die in der Geschichte beginnen, betrachten Geschichte und Vergangenheit oft als dasselbe. Dies ist nicht der Fall. Die Vergangenheit bezieht sich auf eine frühere Zeit, die Menschen und Gesellschaften, die sie bewohnt haben, und die Ereignisse, die dort stattgefunden haben. Die Geschichte beschreibt unsere Versuche, die Vergangenheit zu erforschen, zu studieren und zu erklären. Es ist ein subtiler, aber wichtiger Unterschied. Was in der Vergangenheit passiert ist, ist rechtzeitig festgelegt und kann nicht geändert werden. Die Geschichte ändert sich jedoch regelmäßig. Das Wort “Geschichte” und das englische Wort “Geschichte” stammen beide aus der lateinischen Historie, was eine Erzählung oder Darstellung vergangener Ereignisse bedeutet. Die Geschichte selbst ist eine Sammlung von Tausenden von Geschichten über die Vergangenheit, die von vielen verschiedenen Menschen erzählt werden. Weil es so viele Geschichten gibt, sind sie oft variabel, widersprüchlich und widersprüchlich. Und wie alle Geschichten unterliegt auch die Geschichte einer Revision und Neuinterpretation. Jede Generation betrachtet die Vergangenheit mit eigenen Augen. Sie wendet unterschiedliche Standards, Prioritäten und Werte an und kommt zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen über die Vergangenheit. Die Untersuchung, wie sich die Geschichte unterscheidet und im Laufe der Zeit verändert hat, wird als Historiographie bezeichnet.

Wie die historischen Narrative selbst ist auch unser Verständnis davon, was Geschichte ist und welche Form sie annehmen sollte, flexibel und offen für Diskussionen. Seitdem die Menschen Geschichte studiert haben, haben Historiker verschiedene Ideen vorgestellt, wie die Vergangenheit untersucht, konstruiert, geschrieben und interpretiert werden sollte. Infolgedessen können Historiker die Geschichte auf unterschiedliche Weise angehen, indem sie unterschiedliche Ideen und Methoden verwenden und sich auf verschiedene Aspekte konzentrieren oder diese priorisieren. Die folgenden Abschnitte behandeln mehrere populäre Theorien der Geschichte:

Plutarch
Nach Ansicht des altgriechischen Schriftstellers Plutarch ist die wahre Geschichte das Studium großer Führer und Innovatoren. Prominente Persönlichkeiten prägen den Lauf der Geschichte durch ihre Persönlichkeit, Charakterstärke, Ehrgeiz, Fähigkeiten, Führung oder Kreativität. Plutarchs Geschichten wurden fast wie Biographien oder “Lebens- und Zeitgeschichten” dieser großen Individuen geschrieben. Sie erklärten, wie das Handeln dieser großen Gestalten den Lauf ihrer Nationen oder Gesellschaften geprägt hat. Plutarchs Ansatz diente vielen späteren Historikern als Modell. Sie wird manchmal als “Top-Down”-Geschichte bezeichnet, weil sie sich auf Herrscher oder Führer konzentriert. Ein Vorteil dieses Ansatzes ist seine Zugänglichkeit und relative Einfachheit. Es ist oft viel einfacher, über Individuen zu recherchieren und zu schreiben als komplexere Faktoren wie soziale Bewegungen oder langfristige Veränderungen. Der plutarchische Fokus auf Einzelpersonen kann auch interessanter und für die Leser zugänglicher sein. Das Hauptproblem dieses Ansatzes besteht darin, dass er historische Faktoren und Bedingungen, die nicht von wichtigen Personen ausgehen, wie z.B. Volksunruhen oder wirtschaftliche Veränderungen, umgehen, vereinfachen oder übersehen kann.
“Geschichte ist die Untersuchung der Winde des Wandels”.

Historie
Die Berliner Mauer fällt 1989, ein Moment des “Windes des Wandels”.
Andere Historiker haben sich weniger auf Individuen konzentriert und einen thematischeren Ansatz gewählt, indem sie sich mit Faktoren und Kräften befassen, die einen signifikanten historischen Wandel bewirken. Einige konzentrieren sich auf das, was im Großen und Ganzen als “Winde des Wandels” bezeichnet werden könnte: kraftvolle Ideen, Kräfte und Bewegungen, die die Art und Weise, wie Menschen leben, arbeiten und denken, prägen oder beeinflussen. Diese großartigen Ideen und Bewegungen werden oft von einflussreichen Menschen initiiert oder angetrieben – aber sie werden zu viel größeren Veränderungskräften. Wenn die “Winde des Wandels” wachsen, gestalten oder beeinflussen sie politische, wirtschaftliche und soziale Ereignisse und Bedingungen. Ein Beispiel für einen bemerkenswerten “Wind des Wandels” war das Christentum, das Regierung, Gesellschaft und soziale Bräuche im mittelalterlichen Europa prägte. Eine weitere war die europäische Aufklärung, die alte Vorstellungen von Politik, Religion und Natur untergrub und eine lange Zeit der Neugier, Bildung und Innovation auslöste. Der Marxismus entstand im späten 19. Jahrhundert und wuchs, um die alte Ordnung in Russland, China und anderswo herauszufordern und die Regierung und Gesellschaft in diesen Nationen zu prägen. Das Zeitalter der Erforschung, die industrielle Revolution, die Dekolonisierung Mitte des 19. Jahrhunderts und die Zurückschneidung des osteuropäischen Kommunismus Ende des 19. Jahrhunderts sind konkrete Beispiele für die “Winde des Wandels”.

“Geschichte ist die Erforschung von Herausforderung und Antwort.”

Einige Historiker, wie der britische Schriftsteller Arnold Toynbee (1889-1975), glaubten, dass der historische Wandel von Herausforderungen und Antworten angetrieben wird. Alle Zivilisationen werden nicht nur durch ihre Führung oder ihre Bedingungen definiert, sondern auch dadurch, wie sie auf schwierige Probleme oder Krisen reagieren. Diese Herausforderungen nehmen viele Formen an. Sie können physisch, ökologisch, wirtschaftlich oder ideologisch sein; sie können sich aus innerem Druck oder äußeren Faktoren ergeben; sie können von ihrem eigenen Volk oder von Außenstehenden stammen. Das Überleben und der Erfolg einer Zivilisation wird davon bestimmt, wie sie auf diese Herausforderungen reagiert. Dies selbst hängt oft von den Menschen ab und wie kreativ, einfallsreich, anpassungsfähig und flexibel sie sind. Die Menschheitsgeschichte ist voll von vielen konkreten Beispielen für Herausforderung und Reaktion. Viele Nationen wurden mit starken Rivalen, Kriegen, Naturkatastrophen, wirtschaftlichen Einbrüchen, neuen Ideen, aufkommenden politischen Bewegungen und internen Meinungsverschiedenheiten konfrontiert. Der Kolonisationsprozess zum Beispiel war mit großen Herausforderungen verbunden, sowohl für die Kolonisierung von Siedlern als auch für die einheimischen Bewohner. Wirtschaftliche Veränderungen, wie neue Technologien und Zu- oder Abnahme des Handels, haben Herausforderungen in Form von sozialen Veränderungen oder Klassenspannungen geschaffen.

“Geschichte ist das Studium der Dialektik”.

Historie
Karl Marx, Schöpfer der “materiellen Dialektik”.
In der Philosophie ist die Dialektik ein Prozess, bei dem zwei oder mehr Parteien mit sehr unterschiedlichen Standpunkten einen Kompromiss und eine gegenseitige Einigung erzielen. Die Theorie der Dialektik wurde vom deutschen Philosophen Georg Hegel (1770-1831) auf die Geschichte angewandt. Hegel schlug vor, dass die meisten historischen Veränderungen und Ergebnisse durch dialektische Interaktion getrieben wurden. Laut Hegel gibt es für jede These (ein Vorschlag oder eine “Idee”) eine Antithese (eine Reaktion oder eine “entgegengesetzte Idee”). Die These und der Antithese begegnen oder kämpfen, aus denen sich eine Synthese (eine “neue Idee”) ergibt. Dieser kontinuierliche Prozess des Kampfes und der Entwicklung offenbart der Menschheit neue Ideen und neue Wahrheiten. Der deutsche Philosoph Karl Marx (1818-1883) war Schüler von Hegel und integrierte die hegelsche Dialektik in seine eigene Geschichtswissenschaft – mit einem wichtigen Unterschied. Laut Marx war die Geschichte von der “materiellen Dialektik” geprägt: dem Kampf zwischen den Wirtschaftsklassen. Marx glaubte, dass das Eigentum an Kapital und Reichtum die meisten sozialen Strukturen und Interaktionen untermauert. Alle Klassen kämpfen und drängen, um ihre wirtschaftlichen Bedingungen zu verbessern, schrieb Marx, meist auf Kosten anderer Klassen. Marx’ materielle Dialektik spiegelte sich in seiner scharfen Kritik am Kapitalismus wider, einem politischen und wirtschaftlichen System, in dem die kapitalbesitzenden Klassen die Produktion kontrollieren und die Arbeiter ausbeuten, um ihre Gewinne zu maximieren.
“Geschichte ist die Geschichte des Unerwarteten”.

Historie
Der Mord an Franz Ferdinand im Jahr 1914, ein unerwarteter, aber entscheidender Moment in der Geschichte.
Einige Historiker glauben, dass die Geschichte durch das Zufällige, das Überraschende und das Unerwartete geprägt ist. Während Geschichte und historischer Wandel sicherlich Mustern folgen, können sie auch unvorhersehbar und chaotisch sein. Trotz unserer Faszination für Zeitlinien und lineare Verläufe folgt die Geschichte nicht immer einem klaren und erwarteten Weg. Die Vergangenheit ist gefüllt mit unerwarteten Vorfällen, Überraschungen und zufälligen Entdeckungen. Einige von ihnen haben historische Kräfte und Veränderungen entfesselt, die nicht vorhergesagt, kontrolliert oder gestoppt werden konnten. Einige wenige sind zu entscheidenden Zeiten gekommen und dienten als Zündung oder “Flammpunkt” für Veränderungen von großer Bedeutung. Die Entdeckung des Goldes hat Goldrausch ausgelöst, der die Zukunft ganzer Nationen prägte. Im Juni 1914 nahm das Auto von Erzherzog Franz Ferdinand eine andere Route durch Sarajevo und passierte einen ziellosen Gavrilo Princip, einen Zusammenfluss von Ereignissen, der zum Ersten Weltkrieg führte. Der amerikanische Historiker Daniel Boorstin (1914-2004), ein Vertreter dieser Faszination an historischen Unfällen, behauptete, dass, wenn Kleopatras Nase kürzer gewesen wäre und damit ihre Schönheit geschmälert hätte, dann hätte die Geschichte der Welt radikal anders verlaufen können.