Ein 1903er Oldsmobile Runabout, der nach 115 Jahren noch läuft, wird bei der H&H Classics Auction am 17. Oktober unter den Hammer gebracht. Die Schätzung vor dem Verkauf liegt bei £34.000 bis £37.000 ($44.361 – $48.275), doppelt so hoch wie der ursprüngliche Aufkleberpreis des Autos, der an die Inflation angepasst ist.

Hergestellt von den Olds Motor Works, in Lansing, Michigan, wurde es kurz nach dem ersten Kauf nach Australien exportiert. Der Runabout ging sechs Jahrzehnte lang in den Runabout, bevor er sich auf den Weg nach England machte. Seit den 1960er Jahren ist es ein regelmäßiger Teilnehmer des London-Brighton Veteran Car Run, einem Lauf, der 1896 gegründet wurde, um die Passage der Lokomotiven auf dem Highway Act zu feiern, der die Geschwindigkeitsbegrenzung für “leichte Lokomotiven” von vier Meilen pro Stunde auf 14 anhebt und die Anforderung abschafft, dass allen Autos ein Fußgänger vorausgehen muss, der eine rote Flagge schwenkt.

Frühere Lokomotiv-Gesetze, der Akt von 1896, löste diese Ketten und ermöglichte im Wesentlichen das Fahren von Wagen auf der Straße. Die drakonischen Vorschriften, die das Autofahren abhalten, wurden durch einen vernünftigeren Rechtsrahmen ersetzt, um die Sicherheit von Fußgängern und anderen Fahrzeugen zu gewährleisten – das Tempo 14, das Frontlicht, um das Auto nachts sichtbar zu machen, eine Glocke, um es bei Tag und Nacht zu hören, der eingeschränkte Zugang zu Brücken, wie von den lokalen Behörden festgelegt, usw.

Herr Hugh Luttrell von Tavistock schlug das neue Tempolimit mit der Begründung vor, dass:

Sofern es keine Einschränkungen gibt, können diese Wagen mit einer für die Öffentlichkeit gefährlichen Geschwindigkeit fahren. Denn sie würden nur unter die Bestimmungen gegen wütendes Fahren fallen – und dieses Gesetz – war äußerst schwierig durchzusetzen. Die Polizisten waren nun in ihrer Vorstellung vom wütenden Fahren weitgehend von der Anstrengung eines Pferdes beeinflusst. Es wäre durchaus möglich, ein schnelles Pferd mit zehn oder zwölf Meilen pro Stunde zu fahren, ohne zu wütendem Fahren bereit zu sein, während ein langsames Pferd in zehn Meilen pro Stunde zu peitschen, sehr wahrscheinlich als wütendes Fahren erscheinen würde. Diese Wagen würden mit einer Geschwindigkeit so reibungslos laufen wie mit einer anderen, und es wäre daher äußerst schwierig zu sagen, was wütend war. Aus diesen Gründen kämpfte er für eine Begrenzung der Geschwindigkeit, und er hielt 14 Meilen pro Stunde für ein vernünftiges Maximum.

Das macht für mich Sinn. Du kannst leicht erkennen, ob jemand versucht, ein Pferd in einen Rausch zu versetzen. Das Beschleunigen eines Autos bis zur Gefahrenstelle ist viel schwieriger zu erkennen. Alle Notizen aus der parlamentarischen Debatte über die Lokomotiven zum Highway Act sind ein faszinierender Einblick in den Übergang vom Tiertransport auf der Straße und vom Dampfschienenverkehr auf motorisierte Straßenfahrzeuge.

Sieben Jahre später steckten die Automobile als Verkehrsmittel noch in den Kinderschuhen, eine Vorliebe für die Reichen und nicht für ein praktisches Verkehrsmittel (eine Frage, die in der parlamentarischen Debatte über die Frage, wie viel Steuern pro Fahrzeug erhoben werden sollen). Das durchschnittliche Jahreseinkommen in den Vereinigten Staaten betrug 1903 489 Dollar. Der Oldsmobile Runabout kostete 650 Dollar. Obwohl es also zwischen 1902 und 1905 mit 4.000 verkauften Exemplaren im Jahr 1903 das meistverkaufte Auto in den USA war, konnte seine 4,5 PS nicht annähernd mit der Popularität der buchstäblichen Art verglichen werden. Im Jahr 1903 wurden 900.000 Pferdefuhrwerke verkauft.